dinsdag 16 augustus 2016

Chromebook or iPad?

Don't get me wrong, besides the fact that I'm a fan of Apple's hard- and software, I'm also an ADE (Apple Distinguished Educator) and therefor this piece is not to bash Apple, but recently my affair with Google went to a next level.
At my school we've had almost two years of experience with 1:1 iPad (with and without the Apple TV as well) in the classroom and yet from the upcoming school year on we've chosen for a different device: the Chromebook. Here's why ...

I have loads of experience with the use of Google Apps for Education and Google Classroom during the past two years with the 1:1 iPad classes and recently I've bought myself a Chromebook as well and have been using that as my teaching device within the Google education ecosystem. The main reason for having gafe was that SMART amp™ only runs within a Google ecosystem, so for that order my school started - as a SMART Showcase School - to experiment with that as well and needed to have a Google Apps for Education domain.


But why the Chromebook instead of Apple's iPad? Unfortunately (as with many things) money was the main reason for the board of my school why we didn't want to continue with the iPad. For the next school year we were planning to use the iPad Air 32 GB (either version one or two), but since Apple has released the Pro version, the iPad Air was out of stock or at least will be very soon. Fair enough, but the pro version is twice as expensive and that would be too much to ask for parents to pay for ... And I'd like to add that this unfortunate news was recently presented after we already had promoted at open house the iPad as the device that would be used from the next school year on. We (and other schools and third parties in the Netherlands) were not very pleased with this and found this not very trustworthy. And the iPad is more likely to break than a Google laptop from our experience. The past two years each week one of the students iPads was broke and needed to be mended and since the iPad was a school device, school needed to pay for that and the administration guy that had to deal with these matters.

Fortunately there are many educational advantages of using a Chromebook instead of the iPad, which I think now after my experience is more a consumer device (as any tablet computer) and less a producer device due to the smaller screen, missing keyboard etc. And I have to agree with that. When I want to create something I'd rather use my MacBook or Chromebook for that matter than my iPad. I'm a fan of the iPad, but not really for this purpose.
So whenever we want to use Google Apps for Education (Apple's solution Classroom came a bit late and they missed that boat from my perspective) we would basically be independent from any device. And since BYOD is not recommend, the best solution would be a rockadiced laptop that would not be too expensive for parents to buy and good enough to work with for at least 4-6 years. After some research our conclusion was that the Chromebook would be the best one for our education and the way we want to teach in our school. 

And the downside of using the iPad in the classroom is that lots of applications we use within this Google platform are simplified versions of the applications that run in a browser and most other third party applications become more and more web apps and are running in a browser on a laptop computer as well.
We already have experienced that the Chromebook will be more easy and less expensive to manage by administration which is for most teachers a real advantage, due to the fact that students really do get distracted from the use of popular social media applications as Snapchat, Instagram and text messages from iMessage, who do not run in a browser on a laptop. Managing these and other applications seemed very hard and almost undoable. We tried several managing applications, but students do find a work around to get access to these applications anyway. 
And even sometimes when they wanted to use an education app it would not run, because the app was an older version and would not run on the latest iOS version, but couldn't update the app because the App Store was greyed out, in order to prevent the students from installing games and social media apps that will distract them from their main job whilst they are in school.

The upside of using the iPad (or any other tablet computer) is that the use of the camera and adding pictures in real time to certain applications that are in use for education is far more easy than the camera on a Chromebook or other laptop computer. And of course the iPad is more mobile and easier to use during field trips and/or outdoor assignments (which is something I do during my geography lessons). 

There. I've said it and it out there. People and other schools have better experiences with the iPad and/or worse experiences with a Chromebook for sure, but keep in mind that we've come to this conclusion based on almost two years of experience with 1:1 iPads and at least one year with Google Apps for Education. We think that this new path we've chosen fits better on our school. There is not one best way or solution for schools, because schools are very different and so is the way they teach and learn. I'm very enthusiastic about this new path and curious how this will work out for our school. I'll keep you updated.

7 opmerkingen:

  1. I never have understood the hype-culture around iPads. In my opinion (after experimenting in the classroom) it is not a productive tool and it will never become. Things as the camera and a selection of apps ar usefull, but no one could ever explain to me why it should be acceptable that, if you want to type or when you want text in a presentation, that half of the screen is not free for use.
    Often I am told that an iPad always works (no technical problems); my experience is that this is nonsens. Screens at falling iPads, batteries, sometimes totally dead ipads for no reason....
    And: the chromebooks I use in schools: very usefull, less of problems and very productive... Even the kidds are glad with their chromebooks....

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Interessant Boris. Mijn school heeft net alle laptopkarren we gedaan en alle MacBooks. En Apps for Education opgezegd Enige beslissing is dat we allemaal met Windiws 365 moeten werken en de leerlingen maar zelf wat morten meenemen. Een ramp dus zonder visie

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Interessant! Heb twee jaar geleden ongeveer dezelfde weg bewandeld. Ik zie iets moois in beide apparaten. Dus heb graag ook een paar ipads in de klas. Breed spectrum aan devices. Kinderen leren wanneer je wat het beste kan gebruiken. En atijd starten vanuit leerlingen /onderwijs en niet vanuit wat de techniek allemaal kan. Veel succes met de verdere ontwikkeling! Groet, Wytze

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Wij zijn inmiddels 3 jaar bezig met iPad's. Persoonlijk had ik toen al graag voor chromebook's gekozen. Daarom maak ik graag gebruik van GAFE, ook op de iPad. Ik moet zeggen dat ik zeer tevreden ben over de iPad. Zeker als je kijkt naar stabiliteit en batterij duur. Toch voorspel ik dat we om de kosten te drukken richting chromebook gaan op termijn. Apple's klaslokaal met MDM werkt niet goed en zelf ben ik heel blij met Google's Classroom. Bedankt Boris dat je dit met ons deelt. Heel herkenbaar deze keuze.

    BeantwoordenVerwijderen
  5. Wij zijn inmiddels 3 jaar bezig met iPad's. Persoonlijk had ik toen al graag voor chromebook's gekozen. Daarom maak ik graag gebruik van GAFE, ook op de iPad. Ik moet zeggen dat ik zeer tevreden ben over de iPad. Zeker als je kijkt naar stabiliteit en batterij duur. Toch voorspel ik dat we om de kosten te drukken richting chromebook gaan op termijn. Apple's klaslokaal met MDM werkt niet goed en zelf ben ik heel blij met Google's Classroom. Bedankt Boris dat je dit met ons deelt. Heel herkenbaar deze keuze.

    BeantwoordenVerwijderen
  6. Wij zijn inmiddels 3 jaar bezig met iPad's. Persoonlijk had ik toen al graag voor chromebook's gekozen. Daarom maak ik graag gebruik van GAFE, ook op de iPad. Ik moet zeggen dat ik zeer tevreden ben over de iPad. Zeker als je kijkt naar stabiliteit en batterij duur. Toch voorspel ik dat we om de kosten te drukken richting chromebook gaan op termijn. Apple's klaslokaal met MDM werkt niet goed en zelf ben ik heel blij met Google's Classroom. Bedankt Boris dat je dit met ons deelt. Heel herkenbaar deze keuze.

    BeantwoordenVerwijderen
  7. Ben gister als ouder op school van mijn zoon geweest waar ze ipads als divice hebben. Vind het allemaal zeer dubieus. Afgezien van het feit dat er eerst 650 euro uit de zakken van de ouders getrokken wordt lijkt het me organisatorisch en didactisch ook geen handige keuze. Klopt wat Boris schrijft over de social media apps. Wij kregen een uitleg hoe we als ouder die APPS uit kunnen schakelen op de ipad van onze kinderen......en hoe je in moet stellen dat er van sommige apps backups gemaakt gaan worden omdat de informatie die leerlingen daar invoeren op het divice staat ...(?) Wellicht dat er mogelijkheden zijn om te zorgen dat leerlingen als ze op het wifi-netwerk van de school inloggen alleen de beschikking hebben over school apps. Het lijkt me dat dit moet kunnen maar ik ben niet voldoende op de hoogte van Apple's MDM. Weet wel dat dit op chromebooks eenvoudig in te stellen is. En dan heb je op een chromebook ook nog een keer een volledig toetsenbord en evt. een muis. Over de handzaamheid van de iPad vs Chromebooks: Ik ben zelf erg gecharmeerd van de Acer R11 waarvan je het scherm volledig om kunt klappen en het device in een tablet verandert icl. touch screen. Alles bij elkaar is het niet verwonderlijk dat bijna 60% van alle scholen in Amerika werkt met chromebooks. Persoonlijk vind ik de keuze van de school voor iPads een dure reclame actie van de school. Temeer omdat de fiets van mijn zoon vorige week letterlijk van zijn standaard viel vanwege de zware boekentas op de bagagedrager ..()

    BeantwoordenVerwijderen